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特選アイテムナビ

USB機器をネットワーク接続、複数台のPCで共有する
SX-1000U プリンタやデジカメなどのUSB機器をネットワーク対応にしてくれるデバイスサーバ
2005.02.22

SX-1000U サイレックス・テクノロジーの「SX-1000U」は、USBでパソコンに接続するタイプの周辺機器をEthernet対応にしてくれるネットワークUSBデバイスサーバだ。ネットワークに対応していない機器でも、USBさえあればEthernetに接続できるため、
  • USBで接続できないような離れた場所のパソコンから利用する
  • 複数のパソコンから1台のUSBデバイスを共用する
といったことを可能にする。

■コンパクトで使いやすいUSBデバイスサーバ
SX-1000U
各種USB機器をネットワーク経由で利用できる
接続コネクタはすべてひとつの側面に集中する


サイズは非常にコンパクト。面積はCDケースを半分に切った程度よりもひと回り小さく、厚みは一般的な厚みのCDケース2.5枚分ほど。電源にACアダプタを使用するため、実際に利用する際にはもうすこし広い設置場所が必要になるが、ちょっとした隙間があれば置くことができる。

本体には、ACアダプタ用の電源コネクタ、USBコネクタ、Ethernetコネクタが各1個ずつ用意されている。同種の小型機器の場合、コネクタの接続先がいくつかの側面に分かれていることがあり、ケーブルを接続すると意外と邪魔になったりすることが多いものだが、「SX-1000U」の場合はすべてのコネクタを同じ面に接続する。ケーブル取り回しはすっきりしており、使いやすい。USBハブを接続することにより、最大15台までのUSB機器を接続し、利用することが可能だ。

Ethernetは、一般的な100/10Base-Tに対応。USBはUSB 2.0 Full Speed(12Mbps)までに対応する(USB 2.0 Hi Speed(480Mbps)には対応しない)。USBには、ACアダプタからの電源も供給されるため、メモリカードリーダや一部のスキャナのように、本体側からの電源供給を必要とする機器も接続できる。

USB機器は、パソコンにUSBで直結して使用できるものであれば、ほとんどのものを利用できる。ただし、USBスピーカやWebカメラ、ビデオキャプチャ機器など、USBアイソクロナス転送(常時一定量の転送を必要とする機器)を使用する機器には、現状では対応していない。また、USB 2.0 Hi Speedモードに対応しないことから、ハードディスクやDVD-Rドライブなど、高速な転送速度を必要とする機器を使った場合、本来の転送速度は発揮できないので、注意が必要だ。

■ソフトウェアの出来がよく、簡単に使える
SX-1000U
IPアドレスはDHCPで自動設定できるほか、手動設定もできる
Universal Plug and Play(UPnP)にも対応する
HTTPサポートにより、ステータス画面をブラウザで確認することもできる

設定などは非常に簡単。使いはじめる際、本体にIPアドレスを設定する必要があるが、DHCPクライアント機能を搭載し、DHCPサーバが存在するネットワークであれば、接続するだけでIPアドレスが自動的に設定される。製品スペックには明記されてはいないが、Universal Plug and Play(UPnP)にも対応しているようで、UPnPが有効な環境であれば、ネットワークに接続しただけでWindows XPから認識され、設定画面を呼び出せる。

DHCPが使えない環境では、パソコン上からセットアップユーティリティを使ってIPアドレスを設定する。この場合も、セットアップユーティリティは、自動的にネットワーク上の「SX-1000U」をサーチしてくれるため、あとはユーザがIPアドレスを入力すれば、すぐに使いはじめられる。

「SX-1000U」に接続された機器を使うには、専用のユーティリティから接続機器一覧画面を呼び出す。機器一覧の中から利用したい機器を選択して「接続」ボタンをクリックすると、Windowsからは、選択された機器があたかもパソコンのUSBコネクタに接続されたかのように認識される。あとはWindows標準のプラグ&プレイ機能を使ってデバイスドライバをインストールすれば、その機器を利用できるようになる。

■複数台のパソコンからも同時使用できる
SX-1000U
利用するには、使いたい機器を選択して「接続」ボタンをクリックすればよい

上記からわかるように、「SX-1000U」は、ネットワーク上のUSB機器とパソコン本体のUSBとを“仲立ち”してくれる。ドライバは各機器ごとの純正のドライバをそのまま使うため、機器を使用する際の使い勝手は、USB直結の場合と変わらない。

「SX-1000U」は、ネットワーク上の複数のパソコンから同時に利用することもできる。ただし、特定の機器では、同時に1台のパソコンからしか利用できない。「あるパソコンから機器を利用しており、他のパソコンからも同じ機器を利用したい」というような場合、それまで利用していたパソコンで「切断」を選択すれば、他のパソコンで「接続」操作することが可能になる。


Check Point

いまではすっかり当たり前になってしまったUSB。細いケーブル1本でパソコンと接続することができ、USBハブを使えば、多くの機器を1台のパソコンに接続することもできる。周辺機器を利用する際に、もはやUSBなしの状況は考えられないほどだ。しかし、このUSBにも欠点はある。ひとつは、最大5mというUSBのケーブル長の制限。そしてもうひとつが、複数のパソコンからひとつの機器を共用できないという点だ。

最長5mという制限は、USBハブを使ってケーブルを延長していくことで、多少は改善できる。しかし、数百メートルも離れた機器同士を接続できるEthernetには到底かなわないし、延長のためだけにハブを使うのは無駄だ。さらに、共用できないという点はどうしようもない。そもそもUSB機器は、2台以上のホストから1台のデバイスを使うようには考えられていない(一部にはそうした機器もあるが)。USB切り換え機を使うという手もあるとはいえ、やはりこれもUSBの欠点といってよいだろう。

「SX-1000U」は、この二つの欠点を同時に解決してくれる。TCP/IPで通信さえできれば、どれだけ離れていようと、USBデバイスを利用できる。必要ならば無線LANを使って、ワイヤレスで離れた場所にあるUSBデバイスを使うことも可能だ。共用についても、同時に2台のパソコンから「接続」することはできないとはいえ、ケーブルをつなぎ変えたり、切り換え機を使わなくてもデバイスを共用できるのは便利というほかはない。

ここまで便利な使い勝手を実現したのは、やはり「SX-1000U」のソフトウェアの出来のよさによるところが大きい。接続した先のデバイスは、パソコンから見るとそのままUSBに接続されているように“見える”ため、普段のソフトをそのまま使うことができる。唯一不満な点を挙げるとするならば、USB 2.0 Hi Speedに対応しない点くらいか。このため、高速な転送を必要とする機器、例えばハードディスクやDVD-Rドライブ、一部のイメージスキャナなどでは、速度面では不利となる。しかし、そうした不満点を補ってあまりあるくらい、利便性は高い。

複数のパソコンを利用する環境では、ぜひとも使いたい機器だ。

(天野 司)

メーカーからひとこと

「USBデバイスの便利さを、そのままネットワークで」
お持ちのUSBデバイスにSX-1000Uを接続すると今まで1台のPCにしか接続・使用できなかったUSBデバイスがネットワークを介して利用することができます。 またUSB HUB を利用すると最大 15 台の USB デバイスをネットワークに接続することができます。

※対象デバイス
インクジェット複合機、プリンタ、スキャナ、デジタルカメラ、USBメモリ、メモリーカードリーダ・ライタ、オーディオプレーヤー、ハードディスク、CD/DVD/MO/FDドライブ

「SX-1000U」は、USBデバイスをネットワークに接続し、複数のユーザで利用することを可能にする新しいコンセプトの製品です。

いままでひとりのユーザしか使えなかったUSBデバイスを、家庭やオフィスのネットーワークを通じて必要なときに必要なだけ簡単に使用することを可能にし、USBデバイスの便利さ、楽しさを更に広げることができますのでこの機会に是非ご使用頂けます様お願い申し上げます。

(サイレックス・テクノロジー)

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SX-1000U USBデバイスサーバ
 SX-1000U USBデバイスサーバ
  • メーカー名 : サイレックス・テクノロジー
  • 対応OS : Windows XP/2000
  • 詳細カタログ



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